Exoskelette für alle - Frauen Exosuits von HeroWear

 

Können Exoskelette die Zukunft der körperlichen Arbeit sein? Werden die persönlichen Eigenschaften von Frauen bei der Entwicklung von Unisex-Exoanzügen berücksichtigt? Karl Zelik & Matt Marino von HeroWear haben sich mit uns getroffen, um diese Fragen zu klären und über Exo-Anzüge für Frauen in der Baubranche zu sprechen.

Exoskelette sind eines der heißen Themen, wenn wir über die Digitalisierung der Bauindustrie. Der 2018 Q4 Commercial Construction Index stellte fest, dass 23% der Bauunternehmer glauben, dass sie in den nächsten 3 Jahren Wearable-Technologie vor Ort einsetzen werden. In Anbetracht der Situation, die durch die Coronavirus-Pandemie entstanden ist, und des Drucks auf die Industrie, ihre Prozesse zu digitalisieren, ist "Suiting up" keine schlechte Idee! Wir haben uns die Pro und Contra über den Einsatz von Exo-Anzügen in einem Bauunternehmen, und heute möchten wir mit Ihnen einige Einblicke aus einem Interview mit einem Unternehmen teilen, das den ersten Exo-Anzug mit einer speziell für Frauen im Baugewerbe entwickelten Version auf den Markt gebracht hat: HeroWear.

HeroWear und die Superanzüge

Die HeroWear Team begann als kleines Team von Wissenschaftlern an der Vanderbilt University. Diese Vordenker wollten die Wissenschaft nutzen, um Menschen zu helfen. Ich hatte die Gelegenheit, mich mit beiden zusammenzusetzen und zu sprechen. Karl Zelik (Assistenzprofessor an der Vanderbilt University, Mitbegründer & Chief Scientific Officer) und Matt Marino (Direktor für Ergonomie & Human Factors). Auf die Frage, was es ist, das sie bauen, war ihre Antwort sofort: "Einfach gesagt: Wir bauen Superanzüge!"

Die kreative Idee stammte von Karl Zelik (damals Ingenieurprofessor und Biomechanik-Forscher an der Vanderbilt University). Wie er es gerne betont; "Ich gebe meinen Kindern die Schuld. Etwa 2016 begann ich, mehr Rückenschmerzen zu bemerken, als Folge des vielen Hebens, Ziehens und Bückens, das mit der Elternschaft einhergeht." So brachten ihn seine Kinder auf die Idee, ein Produkt zu entwickeln, das die Rückenschmerzen, die muskulär-skelettale Belastung verhindert. Etwas, das sein würde flaches Profil, leicht und einfach zu tragen. So gipfelte seine Forschung nach dem besten Weg, einen rückenunterstützenden Exosuit zu schaffen, in der Gründung der Firma HeroWear im Jahr 2019.

Matt Marino kam im November 2019 als erster Mitarbeiter nach den Mitbegründern hinzu. Sein Werdegang umfasst industrielle Vor-Ort-Sanierung (Industrie-PT) und er hat in der Ergonomie gearbeitet für über 13 Jahre! In den letzten 5 Jahren hat er sich auf die Untersuchung von "Wearable tech" in verschiedenen Branchen spezialisiert. Matt hat sich ein aktives Mitglied der ASTM F48 Ausschuss für Exoskelette seit seiner Gründung 2017, und er ist Gründungspartner der ASTM Exo-Technologie-Kompetenzzentrum. Wie er auch betont, hat er Dutzende von Exoskeletten aus der ganzen Welt getestet und alle selbst getragen, um ein gutes Verständnis dafür zu bekommen, was sie gut können (oder nicht).

Genau wie Karl Zelik, der Grund für seinen Einstieg bei HeroWear und die Entwicklung dieser erstaunlichen Einzigartiger Anzug, war seine Familie. Im Jahr 2011 wurde sein erstes Kind, sein Sohn, mit Zerebralparese geboren. Dies veranlasste Matt, noch intensiver nach Möglichkeiten zu forschen, wie er das Leben seines Sohnes verbessern und seiner Frau die Last abnehmen könnte. So kam es, dass er Ende 2019 HeroWear entwickelte den ersten weichen Exosuit mit der Fähigkeit, die Unterstützung nach Bedarf ein- oder auszuschalten, darunter eine Version speziell für konzipiert für weibliche Arbeitnehmer! Mit Blick auf die Frauen in Konstruktion, Fertigung und Logistik konzentrierte sich das Team auf eine Lösung für sie, die nicht so sperrig ist wie die sperrigen, brustbetonten Exoskelette auf dem Markt.

Karl Zeliks erste Jahre bei der Entwicklung des Produkts waren basierend auf aktueller Forschungund ständig Fragen zu stellen. "Wie können Exo-Anzüge den vollen Bewegungsumfang und die Beweglichkeit aufrechterhalten und dennoch hilfreich sein, wenn es um den Schutz vor Rückenverletzungen geht?" Durch die Wissenschaft entwickelten sie das Produkt, das einen echten Einfluss auf das Leben der Menschen haben könnte. Im Gespräch mit Frauen und Männern erkannte er, dass es Komfortprobleme - die auf dem Markt befindlichen Exoskelette sind zu schwer/klobig. Er beschloss, dieses Problem zu lösen.

Der erste Exosuit für Frauen

"Laut Berichten in Time, Forbes und The Wall Street Journal machen Frauen jetzt 50,4 Prozent der Arbeiter. Studien zeigen, dass sie statistisch gesehen mindestens genauso wahrscheinlich, wenn nicht sogar wahrscheinlicher, einem Verletzungsrisiko ausgesetzt sind." sagt Matt Marino.

"Ich habe über 35 verschiedene Berufs-Exoskelette anprobiert und mehr als 250 Arbeiterinnen und Arbeiter mit denselben Geräten ausgestattet. Der physische Aufbau des durchschnittlichen weiblichen Körpers unterscheidet sich extrem vom durchschnittlichen männlichen. Das bedeutet, dass Frauen andere Formen und andere Abmessungen haben, die bei der statischen Passform berücksichtigt werden müssen. Frauen haben subtile Unterschiede in der Art, wie sie ihren Körper bewegen, sie haben unterschiedliche Reibungspunkte und unterschiedliche Empfindlichkeitspunkte, die für eine dynamische Passform zu berücksichtigen sind." sagt Matt Marino.

Das Team versuchte, etwas auf den Markt zu bringen, das allen Körpertypen passt. Das ultimative Ziel war eine integrative Designpraxis, bei der der gebaute Exosuit sowohl von Männern als auch von Frauen getragen werden kann.

Ast Matt Marino weist darauf hin, Frauen haben Schwierigkeiten, sich an Unisex-Exoskelette anzupassen. Die Wahrheit ist, dass die meisten Geräte auf dem Markt als ''unisex'' bezeichnet werden, jedoch für Männer konzipiert sind und die Nutzung durch Frauen nicht berücksichtigen. Die meisten Exoskelette sind sperrig und haben Brustpanzer, die für Frauen extrem unbequem sind. Außerdem lastete ein großer Druck auf den empfindlichen Körperteilen, und sie waren unbequem zu tragen.

Es bestand ein großer Bedarf an einem Exo, der speziell für Frauen im Baugewerbe. Das Team von HeroWear nahm es als Herausforderung und neue Möglichkeit an, also analysierten sie wie Frauen geformt sind, und die Ergonomie dahinter - Sie wollten etwas schaffen, das sowohl Männer als auch Frauen unter ihrer Kleidung tragen können, ihnen aber die nötige Unterstützung bietet.

Der Apex Exosuit

Bis März 2020 HeroWear in die Welt gebracht Der Apex-Anzug - ein rückenunterstützender Exosuit, der den Rücken entlastet, ohne im Weg zu sein. Er nutzt einen proprietären Mechanismus, der in einem Band um den Rücken des Trägers sitzt, der die Unterstützung des Anzugs aktivieren kann, wenn sie benötigt wird. HeroWear sagt, sein Exosuit entlastet Ihren Rücken bei jedem Heben eines Gegenstandes um 23 Kilogramm (50 Pfund). Bei Aufgaben, die ein Anlehnen und Heben erfordern, kann es die Muskelaktivität im unteren Rückenbereich um 15% bis 45% reduzieren. Im Gegensatz zu vielen anderen Exoskeletten, die schwere Metallteile haben und bis zu 150 Pfund wiegen können, ist dieses Exoskelett leicht. Er wiegt nur 1,6 kg und besteht aus einer Vielzahl von Materialien, darunter Nylon, Lycra und Mesh.

"Die Designphilosophie dahinter war, etwas zu schaffen, das am Körper unsichtbar wird; nicht im Weg ist, wenn sie die Unterstützung nicht brauchen" - erklärt Matt Marino. Da 8 von 10 Menschen auf der Welt unter Rückenschmerzen leiden, ist Prävention der Schlüssel! Die derzeitigen Kunden von HeroWear Apex sind weltweit, und arbeiten in

Konstruktion

Logistik

Fertigung

Landwirtschaft

Gesundheitswesen

Militär

Die Exosuits werden an die individuellen Maße jeder Person angepasst - Körpergröße, Gewicht und Körperbau und das Feedback ist äußerst positiv. Wie Matt Marino hervorhebt, "Bei unseren Baukunden gibt es Personen, die bereits mit Rückenproblemen zu kämpfen haben und denen der Apex hilft; sie waren glücklich darüber, wie vielseitig der Exosuit einsetzbar ist (schwierige Positionen, längeres statisches Bücken); sie müssen ihn nicht ausziehen; sie können darin klettern, während sie einen Fallschutz tragen; sie haben ihn bisher für Boden-, Rahmen-, Beton-, Landschafts- und Dacharbeiten verwendet."

Die Zukunft der Exo-Anzüge

"Wir sind in diesem Geschäft, um Menschen zu helfen. Wir sind für die Arbeiter da, mit Feedback von den Arbeitern. Wir sind nicht daran interessiert, etwas zu entwerfen, das nicht genutzt wird!" sagt Matt.

Um Gesundheits- und Sicherheitsrisiken zu vermeiden, sollten Bauarbeiter täglich Exoskelette für die von ihnen ausgeführten Aufgaben verwenden. Hier wurde die HeroWear-Idee geboren - Bücken, Heben, das Tragen von Betonsäcken, das Bewegen von Baumaterialien, das Hochziehen einer alten Veranda, Dachdeckerarbeiten, das Heben von schweren Gegenständen, Bückaktionen und vieles mehr können nun mit Hilfe des Exosuits einfacher und reibungsloser durchgeführt werden.

Durch umfangreiche Untersuchungen mit den Arbeitern selbst haben sie viel gelernt: wo Arbeiter Hilfe brauchen, wo das Produkt verbessert werden kann und auf welche Weise. Karl glaubt, dass diese Art von Exo-Anzug in der Zukunft Teil unserer normalen Garderobe werden wird und uns hilft, das reale Risiko zu erkennen, verletzt zu werden. "Es spielt keine Rolle, welchen Namen sie ihm geben wollen - smarte Kleidung, mechanisierte Kleidung, Exo-Anzüge - in 20-30 Jahren werden sie es einfach Kleidung nennen". Er stellt die Parallele zwischen Exo-Anzügen und Kleidung her, indem er sie mit der Smartphone-Revolution vor einem Jahrzehnt vergleicht - die Leute würden die Mobiltelefone, die Hightech waren, als Smartphones bezeichnen, während wir sie jetzt einfach regelmäßig nennen: Telefone.

Das HeroWear-Team fährt derzeit die Lieferkette und die Fertigungseinrichtungen hoch, da sie eine sehr hohe Nachfrage nach den Exo-Anzügen, aber ein begrenztes Angebot haben. Es ist offensichtlich, dass der Markt bereit und willens ist, die neue Generation der Exo-Anzüge zu nutzen. Karl Zelik ist stolz auf das, was sein Team geschaffen hat: "Technologie, die das Leben verbessert. Das ist die Zukunft: Technologie, die in die Kleidung integriert ist, in das, was die Menschen jeden Tag tragen".

Exoskelette und die Bauindustrie

Es wird geschätzt, dass globaler Exoskelett-Markt wird bis 2025 einen Wert von 8.300,00 Mio. USD haben. Die Welle der Digitalisierung holt die Bauindustrie endlich ein, vor allem wegen der Coronavirus-Pandemie, dennoch weisen die Statistiken sie immer noch als eine der am wenigsten modernen Branchen aus. Mit Personalknappheit und der Einführung neuer automatisierter Lösungen - wie dem Cloud-basiert Bauverwaltungssoftware - es gibt einen zunehmenden Druck, mit weniger Ressourcen mehr zu erreichen. Wäre dies der perfekte Moment für mehr Bau- und Fertigungsunternehmen, solche futuristischen Lösungen wie den HeroWear Exo-Anzug zu übernehmen?

Es wird gesagt, dass ¼ der Arbeitskräfte im Baugewerbe zwischen 2018 und 2027 in den Ruhestand gehen werden - dies wird eine Nachfrage nach 42.000 Arbeiterallein in Großbritannien, bis 2027. Es gibt nicht viele Unternehmen, die den Sprung ins kalte Wasser gewagt haben, aber Freshco.ca (ein Unternehmen, das Einzelhandelsflächen in CA und im Osten der USA baut und umgestaltet) ist eines davon. Sie haben 2 Exosuits gekauft und die Gründerin des Unternehmens, Mandy Rennehan, gibt an, dass: "Das ist etwas, das das Spiel verändert" - die es dem Unternehmen erlauben, sie zu verwenden für 40% der ermüdendsten Arbeiten. Rennehan sagt, dass ein Team von drei Personen bis zu vier Tage brauchen kann, um die Fliesen in einem Waschraum eines Einzelhandelsgeschäfts abzuschlagen. Mit Hilfe von Exosuits können zwei Personen die gleiche Arbeit in zwei Tagen erledigen mit 90 % weniger Ermüdung.

Die britischen Straßenarbeiter haben mit der Exopush-Skelett - Das Exoskelett wurde vom Unternehmen RB3D aus Auxerre für Colas in Frankreich entwickelt. Das Exoskelett wurde angeschafft, um die Straßenarbeiter bei der Nivellierung mit einer Harke zu unterstützen. Das Ziel: die Arbeiter produktiver zu machen und sie weniger anfällig für Muskel-Skelett-Verletzungen werden zu lassen. Das Kit kann bis zu 50 kg schieben/ziehen und reduziert die Bewegungswiederholungen für den Benutzer um das Fünffache, so Colas.

Beim Betrachten der die Digitalisierung der Industrie, um sicherzustellen, dass die Unternehmen eine passende Auswahl treffen Konstruktionssoftware-Lösung ist eine Sache, aber mit Hilfsmitteln wie Exoskeletten oder Exosuits, wie sie HeroWear herstellt, würden die Mitarbeiter die Veränderung an ihrer eigenen Haut und an der Art und Weise, wie sie arbeiten, spüren können. Arbeitsverletzungen beeinträchtigen die Gesundheit eines Mitarbeiters und damit auch seine Produktivität. Sie wirken sich auf die Kosten aus, die Ihr Unternehmen hat, und darauf, ob das Endprodukt pünktlich fertiggestellt und an Ihre Kunden geliefert wird. Wie HeroWear auch betont, verdienen Ihre Arbeiter ein Gerät, das das Verletzungsrisiko reduziert und ihre Leistung verbessert. Jetzt können sie es tatsächlich haben!

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Michael Clifton
vor 1 Jahr

Toller Artikel!

 

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2022-07-04 11:59:11