16 de junio de 2020 8 minutos de lectura

Exoesqueletos para todos - Exosuits para mujeres de HeroWear

 

¿Pueden los exoesqueletos ser el futuro del trabajo físico? ¿Se tienen en cuenta las características personales de las mujeres a la hora de crear exotrajes unisex? Karl Zelik y Matt Marino, de HeroWear, se reunieron con nosotros para abordar estas cuestiones y hablar de los exotrajes para mujeres en el sector de la construcción.

Los exoesqueletos son uno de los temas candentes cuando se habla de la digitalización de la industria de la construcción. El índice de construcción comercial del cuarto trimestre de 2018 señaló que 23% de los contratistas creen que adoptarán la tecnología vestible in situ en los próximos 3 años. Teniendo en cuenta el estado de cosas provocado por la pandemia del Coronavirus, y el empuje de la industria para digitalizar sus procesos, ¡"ponerse el traje" no es una mala idea! Hemos visto el ventajas y desventajas de utilizar los trajes Exo en una empresa de construcción, y hoy queremos compartir con ustedes algunos datos de una entrevista con una empresa que ha lanzado el primer exosuit con una versión diseñada específicamente para mujeres en la construcción: HeroWear.

HeroWear y los supertrajes

El HeroWear comenzó como un pequeño equipo de científicos de la Universidad de Vanderbilt. Estos pensadores de vanguardia querían utilizar la ciencia para ayudar a la gente. Tuve la oportunidad de sentarme a hablar con ambos Karl Zelik (profesor adjunto de la Universidad de Vanderbilt, cofundador y director científico) y Matt Marino (Director de Ergonomía y Factores Humanos). Cuando se le preguntó qué es lo que están construyendo, su respuesta fue inmediata: "En pocas palabras, ¡construimos supertrajes!"

La idea creativa surgió de Karl Zelik (en aquel momento era profesor de ingeniería e investigador de biomecánica en la Universidad de Vanderbilt). Como a él le encanta señalar; "La culpa la tienen mis hijos. Alrededor de 2016, empecé a notar más dolor de espalda como resultado de todo el levantamiento, arrastre e inclinación que conlleva la crianza de los hijos". Así es como sus hijos le hicieron pensar en un producto para prevenir el dolor de espalda, la carga músculo-esquelética. Algo que fuera perfil bajo, ligero y fácil de llevar. Así, su investigación para la mejor manera de crear un exosuit de asistencia a la espalda culminó como la empresa HeroWear fue creada en 2019.

Matt Marino se unió en noviembre de 2019 como la primera contratación después de los cofundadores. Su trayectoria incluye rehabilitación industrial in situ (PT industrial) y ha trabajado en ergonomía para ¡más de 13 años! Durante los últimos 5 años, se ha especializado en el estudio de la "Wearable tech" en diversas industrias. Matt ha sido un miembro activo de la ASTM F48 Comisión de Exoesqueletos desde su creación en 2017, y él es socio fundador de la Centro de Excelencia Tecnológica ASTM Exo. Como también señala, ha probado docenas de exoesqueletos de todo el mundo y él mismo se los ha puesto todos para saber qué pueden hacer bien (o no).

Al igual que Karl Zelik, la razón por la que se unió a HeroWear y desarrolló esta increíble un traje único, era su familia. En 2011 su primer hijo, su hijo, nació con parálisis cerebral. Esto hizo que Matt investigara aún más sobre la forma de mejorar la vida de su hijo, y quitarle el peso a su mujer. Así, a finales de 2019, HeroWear ha desarrollado el primer exosuit blando con capacidad para activar o desactivar la asistencia a la carta, incluyendo una versión especialmente Concebido para las trabajadoras.! Teniendo en cuenta a las mujeres de la construcción, la fabricación y la logística, el equipo se centró en una solución para ellas que no fuera tan engorrosa como los voluminosos exoesqueletos de placa pectoral del mercado.

Los primeros años de Karl Zelik en el desarrollo del producto fueron basado en la investigación realy haciendo preguntas constantemente. "¿Cómo pueden los trajes Exo mantener una gama completa de movimientos y agilidad y a la vez ser útiles para proporcionar protección contra las lesiones de espalda?" A través de la ciencia, desarrollaron el producto que podría tener un impacto real en la vida de las personas. Hablando con mujeres y hombres se dio cuenta de que hay problemas de comodidad: los exoesqueletos del mercado son demasiado pesados/ voluminosos. Decidió resolver esa cuestión.

El primer exotraje para mujeres

"Según informes de Time, Forbes y The Wall Street Journal, las mujeres constituyen ahora 50,4 por ciento de los trabajadores. Los estudios demuestran que, estadísticamente hablando, tienen al menos la misma probabilidad, si no más, de sufrir una lesión". dice Matt Marino.

"Me he probado más de 35 exoesqueletos ocupacionales diferentes y he colocado estos mismos dispositivos en más de 250 trabajadores, tanto hombres como mujeres. La composición física del cuerpo femenino medio es extremadamente diferente a la del masculino medio. Esto significa que las mujeres tienen formas diferentes y dimensiones distintas que hay que tener en cuenta para el ajuste estático. Las mujeres tienen diferencias sutiles en la forma en que mueven su cuerpo, tienen diferentes puntos de fricción y diferentes puntos de sensibilidad a tener en cuenta para un ajuste dinámico." dice Matt Marino.

El equipo buscó sacar al mercado algo que se adaptara a todos los tipos de cuerpo; el objetivo final era una práctica de diseño inclusiva en la que el exosuit construido pudiera ser usado tanto por hombres como por mujeres.

Ast Matt Marino señala, Las mujeres tienen dificultades para adaptarse a los exoesqueletos unisex. Lo cierto es que la mayoría de los dispositivos del mercado se denominan ''unisex'', pero están diseñados para los hombres y no tienen en cuenta su uso por parte de las mujeres. La mayoría de los exoesqueletos son voluminosos y tienen corazas que resultan muy incómodas para las mujeres. Además, ejercían una gran presión sobre las partes sensibles de sus cuerpos y eran incómodos de llevar.

Había una gran necesidad de un Exo diseñado específicamente para las mujeres en la construcción. El equipo de HeroWear se lo tomó como un reto y una nueva posibilidad, por lo que analizó la forma de las mujeres y la ergonomía que hay detrás - querían crear algo que tanto los hombres como las mujeres pudieran llevar debajo de la ropa pero que les ofreciera la sujeción que necesitaban.

El exotraje Apex

Para marzo de 2020 HeroWear traído al mundo El traje Apex - un exosuit de asistencia a la espalda que reduce la tensión en la espalda sin estorbar. Utiliza un mecanismo patentado que se coloca en una banda alrededor de la espalda del usuario, que puede activar la asistencia del traje cuando la necesite. HeroWear dice que su El exosuit le quitará 23 kilos de encima cada vez que levante un objeto. Para las tareas que requieren inclinarse y levantar objetos, puede reducir la actividad muscular en la zona lumbar entre 15% y 45%. A diferencia de muchos otros exoesqueletos que tienen piezas metálicas pesadas y pueden pesar hasta 150 libras, este es ligero. Sólo pesa 1,6 kilogramos y está fabricada con diversos tejidos, como nylon, lycra y malla.

"La filosofía de diseño que hay detrás era crear algo que se hiciera invisible en el cuerpo; que no se interpusiera en el camino cuando no se necesitara la ayuda" - afirma Matt Marino. Con 8 de cada 10 personas del planeta que sufren dolores de espalda, la prevención es la clave. Los clientes actuales de HeroWear Apex son de todo el mundo y trabajan en

Construcción

Logística

Fabricación

Agricultura

Sanidad

Militar

Los exosuits se ajustan a las medidas únicas de cada persona - el tamaño, el peso y la complexión del cuerpo y los comentarios son muy positivos. Como señala Matt Marino, "En nuestros clientes del sector de la construcción, hay personas que ya tienen problemas de espalda y el Apex les ayuda; estaban contentos de lo versátil que puede ser el exosuit (posiciones incómodas, flexiones estáticas prolongadas); no tienen que quitárselo; pueden trepar con él mientras llevan protección contra caídas; hasta ahora lo han utilizado para trabajos de solado, entramado, hormigón, paisajismo y tejados."

El futuro de los trajes Exo

"Estamos en este negocio para ayudar a la gente. Estamos aquí para los trabajadores, con los comentarios de los trabajadores. No nos interesa diseñar algo que no se utilice". Dice Matt.

Para prevenir los riesgos para la salud y la seguridad, los trabajadores de la construcción deben utilizar diariamente los exoesqueletos para las tareas que realizan. Ahí es donde nació la idea de HeroWear: agacharse, levantar, transportar sacos de hormigón, mover materiales de construcción, levantar un viejo porche, actividades de techado, levantar objetos pesados, acciones de agacharse y mucho más se puede hacer ahora de forma más fácil y suave con la ayuda del exosuit.

A través de una amplia investigación con los propios trabajadores, aprendieron mucho: dónde necesitan ayuda los trabajadores, dónde puede mejorar el producto y de qué manera. Karl cree que, avanzando hacia el futuro, este tipo de traje Exo formará parte de nuestro vestuario habitual, ayudándonos a darnos cuenta del riesgo real de sufrir una lesión. "No importa el nombre que le quieran dar -ropa inteligente, ropa mecanizada, trajes Exo- simplemente lo llamarán ropa dentro de 20-30 años". Establece el paralelismo entre los exotrajes y la ropa comparándolo con la revolución de los teléfonos inteligentes de hace una década: la gente llamaba a los teléfonos móviles de alta tecnología como smartphones cuando ahora los llamamos simplemente: teléfonos.

El equipo de HeroWear está actualmente reforzando la cadena de suministro y los dispositivos de fabricación, ya que tienen una demanda muy alta de los trajes Exo pero una oferta limitada. Es evidente que el mercado está preparado y dispuesto a utilizar la nueva generación de trajes Exo. Karl Zelik está orgulloso de lo que ha creado su equipo: "Tecnología que mejora vidas. Este es el futuro: la tecnología integrada en la ropa, en lo que la gente lleva cada día".

Los exoesqueletos y la industria de la construcción

Se estima que mercado mundial de exoesqueletos tendrá un valor de 8.300,00 millones de dólares en 2025. La ola de digitalización está alcanzando por fin al sector de la construcción, sobre todo a causa de la pandemia del Coronavirus, aunque las estadísticas siguen mostrándolo como uno de los sectores menos modernos. Con la escasez de personal y la introducción de nuevas soluciones automatizadas -como el basado en la nube software de gestión de la construcción: cada vez hay más presión para hacer más con menos recursos. ¿Será este el momento perfecto para que más empresas de construcción y fabricación adopten este tipo de soluciones futuristas, como el traje HeroWear Exo?

Se dice que ¼ de la mano de obra de la construcción se jubilará entre 2018 y 2027, lo que creará una demanda de 42.000 trabajadoressólo en el Reino Unido, de aquí a 2027. No hay muchas empresas que hayan dado el salto de fe, pero Freshco.ca (una empresa que construye y remodela espacios comerciales en California y el este de Estados Unidos) es una de ellas. Compraron 2 exosuits y la fundadora de la empresa, Mandy Rennehan, afirma que: "Esto es algo que cambia el juego" - permitiendo a la empresa utilizarlos para 40% de los trabajos más fatigosos. Rennehan dijo que un equipo de tres personas puede tardar hasta cuatro días en quitar los azulejos de un lavabo de una tienda. Con la ayuda de exosuits, dos personas pueden hacer el mismo trabajo en dos días con 90 % menos de fatiga.

Los trabajadores de la carretera del Reino Unido han empezado a utilizar el Esqueleto Exopush - desarrollado para Colas en Francia por RB3D, con sede en Auxerre. El exoesqueleto se compró para dar asistencia eléctrica a los trabajadores de la carretera que trabajan en la nivelación con un rastrillo. El objetivo: hacer que los operarios sean más productivos y que sean menos propensos a sufrir lesiones musculoesqueléticas. El equipo puede empujar/tirar hasta 50 kg y reduce el movimiento de repetición hasta cinco veces para el usuario, dice Colas.

Al mirar el digitalización de la industriaAsegurarse de que las empresas eligen un ajuste adecuado solución de software para la construcción es una cosa, pero con herramientas como los exoesqueletos o exotrajes como los que produce HeroWear, los empleados podrían sentir el cambio en su propia piel, y en su forma de trabajar. Las lesiones laborales comprometen la salud de un empleado y, a su vez, su productividad. Afectan a los gastos que tiene la empresa y a que el producto final se termine a tiempo y se entregue a los clientes. Como también señala HeroWear, sus trabajadores se merecen un dispositivo que reduzca el riesgo de lesiones y mejore su rendimiento. ¡Ahora pueden tenerlo de verdad!

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Michael Clifton
Hace 10 meses

¡Gran artículo!

 

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2022-01-17 10:01:50