17 de noviembre de 2020 4 minutos de lectura

La minería sudafricana y la adopción de nuevas tecnologías

 

La seguridad y la reducción de costes son las mayores prioridades de las empresas mineras. Van de la mano y es aquí donde radica la necesidad de un enfoque diferente para aumentar la eficiencia. La modernización de la industria minera apoya a las empresas para conseguir ambos logros con más eficiencia. No se pierda los consejos para mejorar el retorno de la inversión.

La seguridad es la primera prioridad de las operaciones para la mayoría de las empresas mineras, seguida de la reducción de los costes del proyecto. A menudo estos dos puntos van de la mano y es aquí donde radica la necesidad de un enfoque diferente para aumentar la eficiencia.

Un informe del Cámara de Minas de Sudáfrica (CdM) estima que la aplicación de paros de seguridad, de acuerdo con el artículo 54s de la Ley de Salud y Seguridad en las Minas de 1996 (MHSA), costó a la industria minera 4.840 millones de rands en pérdidas de ingresos en 2015. Estas pérdidas excluyen el coste de los trabajadores mineros que tienen que ser pagados mientras la mina está parada, y los otros costes incurridos, o el coste de reiniciar los pozos. La pérdida media de ingresos por parada en cada explotación es de unos 13 millones de rands.

La modernización de la industria minera aporta grandes beneficios para los objetivos de ahorro y seguridad.

El proceso de la minería no ha cambiado mucho desde sus inicios. Seguimos explorando, estudiando, desarrollando, perforando, volando, cargando y sacando de las minas a cielo abierto o subterráneas; procesando y refinando a través de la zona de la planta; acopiando y transportando a los puertos para su envío y, finalmente, rehabilitando.

Se sabe que la mayoría de las empresas mineras tienen una serie de sistemas técnicos y otros sistemas heredados que trabajan aislados en silos. Esto no sólo representa una pérdida de dinero debido a la falta de eficiencia, sino que también hace que el proceso sea más penosamente burocrático y complicado por la falta de integración y conexión. Cuando no hay un punto central de comunicación e información del proyecto surgen muchos otros problemas.

En el otro flujo están las empresas mineras líderes, que avanzaron desde la planta básica hasta los sistemas de automatización y los modernos sistemas de planificación de recursos empresariales (ERP). El espectáculo del mercado sigue su ejemplo de éxito y buscar las tecnologías emergentes para apoyar su transformación digital junto con la transformación organizativa y del modelo de negocio para asegurar continuamente:

  • Retirar a las personas de las condiciones perjudiciales
  • Información y conocimientos en tiempo real para tomar decisiones basadas en datos
  • Mejora de la comunicación
  • Eficiencia de la operación
  • Control de proyectos y condiciones de trabajo más seguras
  • Minería sostenible
  • La capacitación de los empleados en el marco de las comunidades mineras progresistas

Como todas las revoluciones que traen cambios, la revolución tecnológica ha acelerado las ideas y ha facilitado la adopción de la tecnología. Los precios son ahora accesibles y la mejora de la tecnología crece constantemente. Las minas sudafricanas que adoptaron el enfoque disruptivo hacia la transformación minera, han pasado de ser rezagos digitales a los que adoptan la tecnología digital en primer lugar. Iniciaron su viaje hacia la mina del futuro. Esto permitirá a su empresa integrar perfectamente las operaciones virtuales y físicas para obtener un mejor rendimiento y mayores beneficios.


Tecnología para una mejor industria minera

El uso de drones teledirigidos para la prospección de minas a cielo abierto es un ejemplo común de adopción de tecnología emergente. Otros grandes ejemplos de nuevas tecnologías que apoyan los objetivos del mercado son la perforación autónoma, los dispositivos de proximidad, el dispositivo de control del nivel de fatiga del conductor, los sistemas de detección de colisiones para vehículos y camiones mineros, el almacenamiento y los sistemas en la nube, así como las soluciones de movilidad.

La lista de tecnologías emergentes para una mayor eficiencia es grande, desde un único punto de mejora hasta muchos con la misma solución. Las empresas mineras modernas las tienen en su radar o ya están pilotando algunas como parte de su hoja de ruta de transformación digital. Entre ellas se encuentran el aprendizaje automático, la realidad virtual y aumentada, la inteligencia artificial, los sensores inteligentes, la impresión 3D, el blockchain, la automatización de procesos robóticos, el análisis de big data (BDA), el Internet de las cosas (IoT), las fuentes de energía renovables y soluciones ERP de nueva generación.

Estas tecnologías suelen estar dirigidas a un único nivel de línea de negocio, perdiendo la oportunidad de aportar valor a toda la empresa al resolver diferentes problemas. Un ejemplo típico es el uso de drones a nivel de la mina para la vigilancia del tajo y la planificación de la mina solamente. Mientras tanto, la misma tecnología podría utilizarse con éxito de forma más amplia para la supervisión de la seguridad (supervisión del perímetro), la detección de la emisión de gases en el pozo, la identificación de las transgresiones de la seguridad mediante el aprendizaje automático, la vigilancia por vídeo que garantice la evacuación de todo el personal del pozo durante una explosión o la acción de protesta masiva fuera de las entradas de la mina. Por lo tanto, los drones pueden ser una valiosa inversión que puede aprovechar también el departamento de HSSE de la mina. Estos usos adicionales de la tecnología, que no son fundamentales, suelen pasarse por alto, lo que da lugar a un bajo rendimiento de la inversión, a la duplicación de esfuerzos y a un mayor coste de adopción de nuevas tecnologías.

Además, a lo largo de los años, muy pocas empresas mineras han desarrollado una estrategia y arquitectura de datos que permita compartirlos, gestionar los datos maestros y integración de sistemas. La mayoría sigue lidiando con grandes volúmenes de datos en varios sistemas. Una vez más, la perspectiva miope hace que la adopción de nuevas tecnologías no haga más que aumentar el legado de datos basado en silos.

Cuando las tecnologías digitales son parte integral del proceso, pensadas estratégicamente para la eficiencia del negocio, su efecto combinado produce beneficios mucho mayores para una organización que cuando operan de forma aislada. Además, este uso estructurado también reduce el coste de la redundancia y la pérdida de tiempo.

Si está pensando en implantar nuevas tecnologías en su empresa minera, tenga en cuenta el siguiente punto:

  • ¿Qué problemas se pueden resolver con ella?
  • ¿Pueden los diferentes equipos beneficiarse de esta solución?
  • ¿Se integra con mis otros sistemas?
  • ¿Tiene una hoja de ruta de comunicación fácil?
  • ¿Podemos acceder fácilmente a la información que aporta a nuestra empresa?
  • ¿Cuánto tiempo y dinero gastamos hoy con el proceso que estamos dispuestos a cambiar con él?
Todos los puntos mencionados a continuación son muy importantes para supervisar el retorno de la inversión en el futuro y evitar perder oportunidades para sacar el máximo partido a la adopción de la tecnología.
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