25 de agosto de 2020 3 minutos de lectura

Una notable lección de la primera mujer constructora

 

¿Qué podemos aprender de la primera mujer constructora de la historia? Quién era, cuáles eran sus barreras y qué hizo que aún hoy puede inspirarnos para superar los retos actuales.

Una notable lección de la primera mujer constructora

¿Cuántas mujeres constructoras de éxito conoce? ¿Puede nombrar a alguna mujer constructora? La representación es importante y, con la escasez de mano de obra en el sector de la construcción, es aún más relevante. Dra. Phillippa Carnemolla de la UTS School of Built Environment investigó entre los jóvenes qué influye en su elección de carrera en el sector. La encuesta sacó a la luz que la mayoría de los encuestados tenía problemas para nombrar al menos a una mujer constructora de éxito. Las jóvenes admitieron que, por ello, les resulta más difícil visualizarse en ese puesto.

Sin duda, las mujeres son menos visibles en esta industria, pero no es cierto que la historia de la construcción haya sido escrita sólo por hombres. Como mencionamos en un artículo anteriorLos estereotipos de este tipo son una de las barreras que impiden a las mujeres empezar a trabajar en este mercado. Por eso te traemos hoy aquí, te presentamos a la primera mujer constructora de la historia: Elizabeth Wilbraham.


Imagen de The New York Times

Elizabeth Wilbraham nació en 1632 en el seno de una rica familia noble inglesa. Desde muy joven se interesó por la arquitectura y el diseño. Se casó a los 19 años y durante su luna de miel exploró de cerca la arquitectura italiana y holandesa. La influencia de estos dos estilos puede verse fácilmente en muchos de sus edificios. Se afirma que Isabel diseñó más de 400 edificios, pero esta cifra puede subestimarse, ya que es imposible conocer el número exacto. Esta situación se debe principalmente a un hecho: era una mujer. En aquella época, a las mujeres, especialmente las de familias ricas, no se les permitía trabajar. Sin embargo, Isabel no abandonó su pasión y durante toda su vida fue ampliando sus conocimientos en arquitectura. A pesar de las limitaciones causadas por su género, creó proyectos para dieciocho de las cincuenta y dos iglesias de Londres y, según John Miller, historiador de la arquitecturaIncluso diseñó algunas partes del Palacio de Buckingham y los campus de Oxford y Cambridge.


La parte sur del jardín del Palacio de Buckingham. Foto original de Ray in Manila, compartida bajo licencia Creative Commons (BY)

Al principio puede parecer que la historia de Elizabeth Wilbraham es más bien una bonita curiosidad histórica que algo que pueda ayudar a las mujeres a reflexionar sobre el trabajo en la construcción. Sin embargo, en realidad la historia de Elizabeth puede enseñar a las mujeres, y no sólo a ellas, una lección realmente importante.

Elizabeth Wilbraham demostró que, por muchos obstáculos que encontremos en nuestro camino, tenemos que estar decididos a alcanzar nuestra propia meta y perseguir nuestras pasiones. Sin duda, su vida como constructora fue un reto, como, por ejemplo, no podía firmar sus proyectos o ser vistas en las obras de construcción. Aunque hoy en día, en este sentido, es más fácil para las mujeres cuando los jóvenes trabajadores se plantean iniciar una carrera en esta construcción, la sensación de inseguridad y desajuste es inherente. En estos casos la primera mujer constructora nos enseña aún más que ante las circunstancias más hostiles si estamos lo suficientemente motivados y ampliamos constantemente nuestros conocimientos, características como el género, o cualquier otra, no deben ser una limitación para cumplir nuestros sueños.

Como vemos, la historia de las mujeres en la construcción comenzó mucho antes de lo que podemos recordar en los libros de texto. A pesar de ello, la parte femenina de esta industria sigue siendo tratada más como una excepción extraordinaria que como una normalidad, sólo 9-11% del mercado mundial. En consecuencia, las jóvenes que piensan en los estudios de construcción no visualizan un modelo a seguir.Pequeños pasos hacia el cambio: si quieres saber más, te recomendamos el libro ¿Dónde están las arquitectas? escrito por Despina Stratigakos. Además, si quieres aprender cómo las mujeres en la construcción están manejando hoy en día revisa nuestro post sobre el ingeniero del sitio y el famoso youtuber Michelle Hands o Barbara Kavovituna de las mujeres más influyentes del sector.

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