23 de junio de 2020 4 minutos de lectura

El futuro de la construcción. Enjambres robóticos y trabajadores humanoides

 

Las maravillas tecnológicas presentan un sinfín de oportunidades para el sector de la construcción. Los enjambres robóticos y los trabajadores humanoides pueden parecer un futuro lejano, pero ya están aquí y su uso puede revolucionar el sector.

Vivimos en una época de cambios dinámicos y de rápido crecimiento tecnológico. La transformación digital de la industria de la construcción presenta oportunidades, pero a veces es un reto mantenerse al día con los avances tecnológicos que se presentan y no perderse. Pero es nuestro deber mantenernos al día y utilizar los nuevos recursos que nos brinda la tecnología, en nuestro beneficio. Como dijo Michelle Barkess : "Esta terrible pandemia ha empujado a la construcción a adoptar las nuevas tecnologías a un ritmo no habrá vuelta atrás."

La industria de la construcción tal y como la conocemos

Durante muchos años, el sector de la construcción ha ocupado el nada honroso lugar en el podio de las industrias menos digitalizadas. Pero los años pasan y con el tiempo aprendemos lo útil soluciones modernas son y cuánto tiempo y dinero podemos ahorrar aplicándolos. Desde simples herramientas de gestión de proyectos, pasando por software ERP de última generación y terminando en innovadores robots, la tecnología ofrece sus frutos y el sector de la construcción se da cuenta por fin de que es hora de centrarse en el futuro, no en el pasado. La reciente crisis provocada por el coronavirus nos abrió los ojos y empujó al sector a adoptar nuevas soluciones, rápidamente.

Durante nuestra serie de artículos ya hablamos de la digitalización y de las herramientas que apoyan la transformación digital de la industria como exoesqueletos para mujeres o drones. Hoy, vamos a echar un vistazo a algo aún más interesante.

Enjambres de robots

La naturaleza nos ofrece recursos casi ilimitados para ideas innovadoras, ya que hay muchas cosas que aún no podemos explicar en lo que respecta a los mecanismos que la controlan. Los investigadores de Harvard se centraron, por ejemplo, en las termitas, queriendo utilizar sus descubrimientos para construir algo que la industria de la construcción no ha visto antes.

Inspirándose en un comportamiento descubierto, los científicos crearon un pequeño robot de construcción con un propósito: que trabaje junto a otros como un enjambre y realice tareas de construcción. La idea del enjambre es sencilla: utilizar una gran cantidad de robots para construir un proyecto según un plan, sin una guía central. Los robots deben trabajar por su cuenta y, sin embargo, cooperar con los demás, como las termitas, construyendo estructuras masivas sin una sola central de mando, sino en armonía con todos los demás robots circundantes. Esto es posible gracias a los sensores incorporados que detectan a los demás robots y siguen una serie de reglas para evitar colisiones y trabajar en conjunto.

Los enjambres robóticos pueden construir a partir de diferentes materiales, empezando por los ladrillos tradicionales y terminando por las fibras. También pueden utilizarse en la fabricación digital, como demostró el Grupo de Materia Mediada del MIT creando el Fiberbots, pequeños robots que trabajan de forma cooperativa para crear estructuras de fibra.



Swarm-bots siguen siendo una novedad más fascinante que las herramientas más utilizadas, pero su potencial es inmenso. Aun siendo una tecnología innovadora de vanguardia, se dice que los enjambres son fáciles de usar, de bajo coste y extremadamente eficaces. Pueden utilizarse en lugares demasiado peligrosos para los trabajadores humanos o apoyar proyectos de construcción reduciendo el riesgo y ayudando a la seguridad en las obras.

Trabajadores humanoides

Las tecnologías futuristas son siempre populares e interesantes de conocer, pero la mayoría de las veces estamos acostumbrados a mantenerlas en la imaginaria "tierra del futuro" que quizás nunca llegue. Nada más equivocado: ¡algunas de ellas ya están aquí y se están desarrollando con extremo empeño!

Los robots se utilizan en la mayoría de las industrias, apoyando a la humanidad de muchas maneras, desde la impresión en 3D y las cadenas de montaje hasta las simples tareas domésticas (como las aspiradoras robóticas). En la industria de la construcción ya se utilizan algunos tipos de robots:

Robots articulados
Con articulaciones que se asemejan a un brazo humano, utilizadas en la fabricación y la soldadura

Robots cartesianos
Los robots industriales se utilizan a menudo para la impresión en 3D

Robots colaborativos
Apoyar a los trabajadores pero seguir requiriendo la supervisión o el funcionamiento humano

Vehículos aéreos no tripulados
Vehículos aéreos no tripulados - drones; cada vez más populares en la industria de la construcción

Vehículos de autoconducción
Excavadoras, bulldozers y ATL's ya utilizados en las obras, capaces de realizar sus tareas sin conductor humano

Sin embargo, algunas tareas en las obras requieren un conjunto muy específico de "habilidades" y los trabajadores humanos son siempre indispensables en algún momento. Por desgracia, como seres frágiles que somos los humanos, somos propensos a las lesiones y necesitamos protección. ¿Qué tal si utilizamos la tecnología como apoyo? Exoesqueletos ya son ampliamente conocidos y utilizados en la industria para apoyar a los trabajadores y mejorar su eficiencia. Ahora la tecnología nos ha traído un invento más: los trabajadores humanoides. La idea de los robots con apariencia humana no es nueva y ya hemos visto algunos inventos extraordinarios como el Valkiria diseñados para misiones espaciales. ¿Qué tal el uso de trabajadores humanoides en la industria de la construcción?

Diseñado para imitar el cuerpo humano, el robots de construcción ya son capaces de realizar tareas sencillas in situ. Todavía no están muy avanzadas, pero las posibilidades que abren ante la industria son infinitas.



El obstáculo que queda por superar es la flexibilidad. Los trabajos de construcción no son estáticos, los trabajadores se mueven mucho, a veces en condiciones difíciles. Por ahora, los trabajadores humanoides siguen teniendo sus limitaciones y la tecnología tendrá que hacer frente a ellas antes de que se generalice su uso. Ahora mismo (y probablemente en los próximos años), el ojo humano preciso y el cuerpo flexible serán indispensables en la construcción, pero es posible que podamos utilizar robots humanoides de la construcción como "ayudantes" que apoyen a los trabajadores en tareas agotadoras (como levantar objetos pesados) o repetitivas, manteniendo a los trabajadores humanos centrados en tareas más importantes que requieran sus conocimientos y habilidades de expertos.


Estas maravillas tecnológicas mencionadas permitirán a las empresas constructoras ir más allá de las limitaciones actuales y alcanzar metas que aún no se plantean. Como ocurre con todas las soluciones nuevas, siempre hay miedo y reticencia a ser los primeros, pero la única forma de lograr el crecimiento es mantener la mente abierta a las nuevas posibilidades. El el futuro de la construcción depende de cómo reaccionemos a las innovaciones y de cómo utilicemos los recursos que se nos dan.

¿Hay más herramientas innovadoras que crees que deberíamos añadir? ¡Háganoslo saber!
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