Exosquelettes pour tous - Exosuits pour femmes par HeroWear

 

Les exosquelettes peuvent-ils être l'avenir du travail physique ? Les caractéristiques personnelles des femmes sont-elles prises en considération lors de la création d'exosuits unisexes ? Karl Zelik et Matt Marino, de HeroWear, nous ont rencontrés pour répondre à ces questions et parler des exocombinaisons pour les femmes dans le secteur de la construction.

Les exosquelettes sont l'un des sujets brûlants lorsque l'on parle de la la numérisation du secteur de la construction. L'indice de la construction commerciale du quatrième trimestre 2018 a noté que 23% des entrepreneurs pensent qu'ils adopteront la technologie portable sur site au cours des trois prochaines années. Compte tenu de l'état des choses provoqué par la pandémie de coronavirus et de la pression exercée sur l'industrie pour qu'elle numérise ses processus, le "Suit up" n'est pas une mauvaise idée ! Nous nous sommes penchés sur le pour et contre Nous souhaitons aujourd'hui vous faire part d'un entretien avec une entreprise qui a lancé la première exosuite, avec une version spécialement conçue pour les femmes dans le secteur de la construction : HeroWear.

HeroWear et les super-costumes

Le site HeroWear est née d'une petite équipe de scientifiques de l'université Vanderbilt. Ces penseurs avant-gardistes voulaient utiliser la science pour aider les gens. J'ai eu la chance de m'asseoir et de parler avec les deux Karl Zelik (professeur adjoint à l'université Vanderbilt, cofondateur et directeur scientifique) et Matt Marino (directeur de l'ergonomie et des facteurs humains). Lorsqu'on leur a demandé ce qu'ils construisaient, leur réponse a été immédiate : "Pour faire simple, nous construisons des super-combinaisons !"

L'idée créative est venue de Karl Zelik (à l'époque professeur d'ingénierie et chercheur en biomécanique à l'université Vanderbilt). Comme il aime à le souligner ; "Je blâme mes enfants. Vers 2016, j'ai commencé à remarquer plus de maux de dos en raison de tout ce qu'il faut soulever, transporter et se pencher pour être parent." C'est ainsi que ses enfants lui ont fait penser à un produit pour prévenir le mal de dos, la charge musculo-squelettique. Quelque chose qui serait Profil bas, léger et facile à porter. Ainsi, ses recherches pour trouver la meilleure façon de créer une exosuit d'assistance dorsale ont abouti à la création de la société HeroWear en 2019.

Matt Marino a rejoint l'entreprise en novembre 2019 en tant que première embauche après les cofondateurs. Son parcours comprend réhabilitation industrielle sur site (PT industriel) et il a travaillé dans le domaine de l'ergonomie pour plus de 13 ans ! Au cours des cinq dernières années, il s'est spécialisé dans l'étude des "technologies portables" dans divers secteurs. Matt a été un membre actif de l'ASTM F48 Comité sur les exosquelettes depuis sa création en 2017, et il est un partenaire fondateur de la Centre d'excellence ASTM Exo Technology. Comme il le souligne également, il a testé des dizaines d'exosquelettes du monde entier et les a tous portés lui-même afin de bien comprendre ce qu'ils peuvent faire de bien (ou non).

Tout comme Karl Zelik, la raison qui l'a poussé à rejoindre HeroWear et à mettre au point cette incroyable un costume unique en son genre, était sa famille. En 2011, son premier enfant, son fils, est né avec une paralysie cérébrale. Cela a poussé Matt à faire des recherches encore plus poussées sur les moyens d'améliorer la vie de son fils, et d'alléger le poids de sa femme. Ainsi, à la fin de 2019, HeroWear a mis au point la première exosuite souple capable d'engager ou de désengager une assistance à la demande, y compris une version spécialement conçue pour les personnes handicapées. conçu pour les travailleuses! Ayant à l'esprit les femmes de la construction, de la fabrication et de la logistique, l'équipe s'est attachée à leur trouver une solution qui ne serait pas aussi encombrante que les exosquelettes encombrants à plateau de poitrine disponibles sur le marché.

Les premières années de développement du produit par Karl Zelik étaient basé sur des recherches réelleset de poser constamment des questions. "Comment les combinaisons Exo peuvent-elles maintenir une gamme complète de mouvements et d'agilité tout en offrant une protection contre les blessures dorsales ?" Grâce à la science, ils ont développé le produit qui pourrait avoir un réel impact sur la vie des gens. En parlant avec des femmes et des hommes, il s'est rendu compte qu'il y a problèmes de confort - les exosquelettes sur le marché sont trop lourds/encombrants. Il a décidé de résoudre ce problème.

Le premier exosuit pour les femmes

"Selon des rapports publiés dans Time, Forbes et The Wall Street Journal, les femmes représentent désormais 50,4 % des travailleurs. Les études montrent que, statistiquement parlant, ils sont au moins aussi susceptibles, sinon plus, d'être exposés à un risque de blessure." dit Matt Marino.

"J'ai essayé plus de 35 exosquelettes professionnels différents, et j'ai adapté ces mêmes dispositifs à plus de 250 travailleurs, hommes et femmes. La constitution physique du corps féminin moyen est extrêmement différente de celle du corps masculin moyen.. Cela signifie que les femmes ont des formes différentes et des dimensions différentes à prendre en compte pour un ajustement statique. Les femmes ont des différences subtiles dans la façon dont elles bougent leur corps, elles ont différents points de friction et différents points de sensibilité à prendre en compte pour un ajustement dynamique." dit Matt Marino.

L'équipe a cherché à mettre sur le marché quelque chose qui puisse s'adapter à tous les types de corps ; l'objectif final étant une pratique de conception inclusive où l'exosuit construit serait porté aussi bien par des hommes que par des femmes.

Comme le souligne Matt Marino, les femmes ont du mal à s'adapter aux exosquelettes unisexes. La vérité est que la plupart des appareils sur le marché sont dits " unisexes ", mais ils sont conçus pour les hommes et ne tiennent pas compte de leur utilisation par les femmes. La plupart des exosquelettes sont encombrants et comportent des plastrons qui sont extrêmement inconfortables pour les femmes. En outre, une forte pression s'exerçait sur les parties sensibles de leur corps, et elles étaient inconfortables à porter.

Il y avait un grand besoin d'un Exo spécifiquement conçu pour les femmes dans la construction. L'équipe d'HeroWear l'a pris comme un défi et une nouvelle possibilité, donc ils ont analysé la façon dont les femmes sont façonnées, et l'ergonomie qui en découle - ils voulaient créer quelque chose que les hommes et les femmes pourraient porter sous leurs vêtements mais qui leur offrirait le soutien dont ils ont besoin.

L'exosuit Apex

D'ici mars 2020 HeroWear apporté au monde Le costume Apex - un exosuit d'assistance dorsale qui réduit la tension sur le dos sans être gênant. Elle utilise un mécanisme exclusif qui se trouve dans une bande autour du dos du porteur, qui peut activer l'assistance de la combinaison en cas de besoin. HeroWear affirme que son L'exosuit soulagera votre dos de 23 kilogrammes (50 livres) chaque fois que vous soulèverez un objet. Pour les tâches nécessitant de se pencher et de se soulever, il peut réduire l'activité musculaire dans le bas du dos de 15% à 45%. Contrairement à de nombreux autres exosquelettes qui comportent des pièces métalliques lourdes et peuvent peser jusqu'à 150 livres, celui-ci est léger. Il ne pèse que 1,6 kilogramme et est fabriqué à partir de différents tissus, dont le nylon, le lycra et la maille.

"La philosophie de conception sous-jacente était de créer quelque chose qui deviendrait invisible sur le corps, qui ne gênerait pas les gens lorsqu'ils n'ont pas besoin d'aide". - déclare Matt Marino. Comme 8 personnes sur 10 dans le monde souffrent de maux de dos, la prévention est essentielle ! Les clients actuels de HeroWear Apex se trouvent dans le monde entier et travaillent dans les domaines suivants

Construction

Logistique

Fabrication

Agriculture

Soins de santé

Militaire

Les exosuits sont adaptés aux mesures uniques de chaque personne - la taille, le poids et la corpulence du corps et les réactions sont extrêmement positives. Comme le souligne Matt Marino, "Chez nos clients du secteur de la construction, il y a des personnes qui ont déjà des problèmes de dos et l'Apex les aide ; ils ont été heureux de la polyvalence de l'exosuit (positions difficiles, flexions statiques prolongées) ; ils n'ont pas besoin de l'enlever ; ils peuvent grimper dedans tout en portant une protection contre les chutes ; ils l'ont jusqu'à présent utilisé pour les travaux de plancher, de charpente, de béton, de paysage et de toiture."

L'avenir des combinaisons Exo

"Nous sommes dans ce secteur pour aider les gens. Nous sommes là pour les travailleurs, avec les retours des travailleurs. Nous ne sommes pas intéressés par la conception de quelque chose qui ne serait pas utilisé !" Matt dit.

Pour prévenir les risques pour la santé et la sécurité, les travailleurs de la construction devraient utiliser des exosquelettes quotidiennement, pour les tâches qu'ils effectuent. C'est là qu'est née l'idée de HeroWear : se pencher, soulever, transporter des sacs de béton, déplacer des matériaux de construction, remonter un vieux porche, faire des travaux de toiture, soulever des objets lourds, se pencher, et bien d'autres choses encore, peuvent désormais être effectuées plus facilement et en douceur grâce à l'exosuit.

Grâce à des recherches approfondies auprès des travailleurs eux-mêmes, ils ont appris beaucoup de choses : où les travailleurs ont besoin d'aide, où le produit peut être amélioré, et de quelle manière. Karl pense qu'à l'avenir, ce type de combinaison Exo fera partie de notre garde-robe habituelle et nous aidera à prendre conscience du risque réel d'être blessé. "Peu importe le nom qu'ils veulent lui donner - vêtements intelligents, vêtements mécanisés, combinaisons Exo - ils l'appelleront simplement vêtements dans 20-30 ans". Il établit le parallèle entre les exo-combinaisons et les vêtements en les comparant à la révolution des smartphones il y a dix ans. Les gens appelaient les téléphones portables de haute technologie des smartphones alors qu'aujourd'hui, nous les appelons régulièrement des téléphones.

L'équipe d'HeroWear est en train de renforcer la chaîne d'approvisionnement et les dispositifs de fabrication, car la demande de combinaisons Exo est très élevée, mais l'offre est limitée. Il est évident que le marché est prêt et désireux d'utiliser la nouvelle génération de combinaisons Exo. Karl Zelik est fier de ce que son équipe a créé : "Une technologie qui améliore la vie. C'est l'avenir : la technologie intégrée dans les vêtements, dans ce que les gens portent tous les jours".

Les exosquelettes et le secteur de la construction

On estime que marché mondial des exosquelettes vaudra 8 300 millions de dollars américains d'ici 2025. La vague de numérisation rattrape enfin le secteur de la construction, notamment en raison de la pandémie de coronavirus, mais les statistiques montrent encore qu'il s'agit de l'un des secteurs les moins modernes. Avec la pénurie de personnel et l'introduction de nouvelles solutions automatisées - comme la basé sur le cloud logiciel de gestion de la construction - il y a une pression croissante pour faire plus avec moins de ressources. Serait-ce le moment idéal pour que davantage d'entreprises de construction et de fabrication adoptent des solutions futuristes, comme la combinaison HeroWear Exo ?

On dit que ¼ de la main-d'œuvre du secteur de la construction devrait prendre sa retraite entre 2018 et 2027 - ce qui créera une demande en matière de 42 000 travailleursrien qu'au Royaume-Uni, d'ici 2027. Les entreprises qui ont fait le saut de la foi ne sont pas nombreuses, mais Freshco.ca (une entreprise qui construit et remodèle des espaces de vente au détail en Californie et dans l'est des États-Unis) est l'une d'entre elles. Ils ont acheté 2 exosuits et la fondatrice de la société, Mandy Rennehan, déclare que : "C'est quelque chose qui change la donne" - permettant à l'entreprise de les utiliser pour 40% des emplois les plus fatigants. M. Rennehan a déclaré qu'il fallait parfois jusqu'à quatre jours à une équipe de trois personnes pour enlever le carrelage des toilettes d'un magasin de détail. Grâce aux exosuits, deux personnes peuvent faire le même travail en deux jours. avec 90 % de fatigue en moins.

Les routiers britanniques ont commencé à utiliser le Squelette d'exopush - développé pour Colas en France par la société RB3D basée à Auxerre. L'exosquelette a été acheté pour fournir une assistance électrique aux ouvriers de la voirie travaillant au nivellement avec un râteau. L'objectif : rendre les opérateurs plus productifs et les rendre moins sujets aux blessures musculo-squelettiques. Le kit peut pousser/tirer jusqu'à 50 kg et réduit jusqu'à cinq fois les mouvements répétitifs pour l'utilisateur, explique M. Colas.

Lorsque l'on regarde le la numérisation de l'industrieen veillant à ce que les entreprises choisissent la bonne personne. solution logicielle pour la construction est une chose, mais avec des outils tels que des exosquelettes ou des exosuits comme ceux que produit HeroWear, les employés pourraient ressentir le changement sur leur propre peau, et sur leur façon de travailler. Les accidents du travail compromettent la santé des employés et, par conséquent, leur productivité. Elles ont une incidence sur les dépenses de votre entreprise et sur le fait que le produit final soit terminé à temps et livré à vos clients. Comme HeroWear le souligne également, vos travailleurs méritent un dispositif qui réduit le risque de blessure et améliore leurs performances. Maintenant ils peuvent réellement l'avoir !

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Michael Clifton
il y a 1 an

Excellent article !

 

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2022-08-14 19:05:47